Чайки оказались "серийными убийцами" детенышей китов

© Mariano Sironi, Instituto de Conservación de BallenasЧайка клюет аргентинского кита в заливе Нуэво.
Чайка клюет аргентинского кита в заливе Нуэво. - Sputnik Кыргызстан
Подписаться на
Yandex newsTelegram
Американские ученые раскрыли крайне неожиданную роль чаек в стремительном сокращении популяции южноатлантических китов у берегов Аргентины.

БИШКЕК, 1 дек — Sputnik. Причиной загадочной гибели большого числа китят у берегов Аргентины на протяжении последнего десятилетия оказался не климат или человек, а обычные чайки, заклевывающие детенышей и их матерей ради доступа к жиру на спине китов, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One

"Один из моих студентов заметил, что чайки садились на матерей и клевали их, выкапывая "ямку" у них на спине. Со временем самки научились держать спину под водой. Новорожденные и трехмесячные детеныши не умеют делать этого — их спинки слишком маленькие для того, чтобы изгибать их, и чайки переключились на них", — рассказывает Виктория Раунтри (Victoria Rowntree) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США).

Ученым удалось сфотографировать и взять ДНК редчайшего в мире кита
Раунтри и ее коллеги раскрыли крайне неожиданную роль чаек в стремительном сокращении популяции южноатлантических китов у берегов Аргентины, изучая причины неожиданно высокой смертности среди детенышей южных гладких китов (Eubalaena australis), которая наблюдается с 90-х годов прошлого века.

Как рассказывает Раунтри, чайки, живущие в окрестностях полуострова Вальдес и залива Нуэво, в спокойных водах которого киты Южного полушария предпочитают воспроизводить потомство, давно начали "общаться" с китами. Изначально, до 70-х годов прошлого века, в их контактах не было ничего злонамеренного — чайки просто склевывали обрывки отлинявшей кожи, которые отрывались от китов во время всплытия на поверхность.

Затем ученые начали замечать, что поведение чаек меняется — они стали не только съедать мертвую кожу, но и клевать самих китов, роя ямки на их спинах, которые затем превращались в большие раны размером в несколько десятков сантиметров, тянущиеся по всей длине спины кита.

Через некоторое время взрослые киты научились бороться с пернатыми хищниками, всплывая на поверхность воды таким образом, что их спина оставалась под водой. Это заставило чаек переключиться на другую добычу — детенышей этих китов, не умевших всплывать таким образом. Раунтри и ее коллеги проверили, не было ли связано такое поведение чаек с повышенной смертностью детенышей Eubalaena australis, которая наблюдается последние 30-40 лет.

Для этого ученые собрали данные по числу атак чаек на китов, шрамов и ямок на поверхности их кожи и сопоставили их со статистикой смертности взрослых и новорожденных особей Eubalaena australis в окрестностях полуострова Вальдес.

Редчайшая "карманная" наноакула поймана случайно океанологами
Как оказалось, рост в частоте нападений чаек на детенышей китов и резкое увеличение их смертности действительно были связаны с 90-х годов, когда птицы переключились на них с их матерей. В общей сложности пернатым удалось погубить несколько сотен детенышей Eubalaena australis.

Каждый детеныш, рассказывают ученые, испытывает огромные проблемы со здоровьем из-за птиц — число ран на их теле в среднем превышает два десятка, а в некоторых случаях шрамы покрывают до 20 процентов их тела.

С другой стороны, помимо чаек, с 2000 года число смертей Eubalaena australis растет (всего за последнее десятилетие погибло свыше 620 китят) и по каким-то другим причинам, которые пока остаются загадкой для ученых. Группа Раунтри попытается раскрыть их в ходе последующих наблюдений за аргентинскими китами.

Лента новостей
0